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揭开兰德公司的神秘面纱

2022年06月14日

专门从事开发性研究的咨询研究机构在现代领导管理体制中是一个不可缺少的重要组成部分,它通过将各学科的专家学者聚集起来,并且运用他们的智慧和才能来为社会经济等领域的发展提供满意方案或优化方案,我们通常称之为智库。现代智库,作为重要的智慧生产机构,是一个国家思想创新的泉源,也是一个国家软实力和国际话语权的重要标志。美国作为超级大国,拥有的智库数量为全球之最,达到了2000多家,在美国具有举足轻重的作用。作为美国最重要的以军事为主的综合性战略研究机构,兰德公司(Research and Development,简称RAND)在世界上享有盛名,本文将以兰德公司的发展脉络入手,对其进行解读,供读者参考。

1、起于“兰德计划”

在第二次世界大战期间,美国一批科学家和工程师参加军事工作,把运筹学运用于作战方面,获得成绩,受到了朝野重视。为了在战后继续这项工作,1944年11月,当时陆军航空队司令亨利·阿诺德上将提出一项关于《战后和下次大战时美国研究与发展计划》的备忘录,要求利用这批人员,成立一个“独立的、介于官民之间进行客观分析的研究机构”,“以避免未来的国家灾祸,并赢得下次大战的胜利”。亨利·阿诺德上将在给战争部长的报告中这样说道:“在这场战争中,陆军、空军和海军空前地利用了科学和工业资源。不可避免的结论是,我们还没有建立必要的平衡,以确保军队、其他政府机构、工业和大学之间的团队合作的持续性。科学规划必须比实际研发工作提前数年。”

根据这个建议,1945年底,美国陆军航空队与道格拉斯飞机公司签订一项1000万美元的“研究与发展”计划的合同,这就是有名的“兰德计划”,“兰德(RAND)”的名称是英文“研究与发展 (research and development)”两词的缩写。1948 年 2 月,新成立的美国空军参谋长给道格拉斯写了一封信,批准将“兰德计划”发展为一家独立的非营利性公司。1948年5月,阿诺德在福特基金会捐赠100万美元的赞助下,“兰德计划”脱离道格拉斯飞机公司。1948年11月1日,“兰德计划”合同正式从道格拉斯飞机公司移交给兰德公司,正式成立了独立的兰德公司。

第二次世界大战使美国意识到科学技术在战争中的作用和综合性战略研究决策的重要性,而完成这些除了政府的参与外,还需要科学技术人员和工业界的合作,这就催生了兰德公司。可以说,兰德公司的诞生是与美国对于科学技术和综合性战略研究决策的认识进程密不可分的。

2、辉煌过往

兰德公司最初以研究军事尖端科学技术和重大军事战略而著称于世,擅长进行战略研究,在过去的时间中取得了很多辉煌的成果。

对朝鲜战争的预测令兰德公司崭露头角。在朝鲜战争前夕,兰德公司组织专家对朝鲜战争进行了评估,对“中国是否出兵朝鲜”进行预测,得出的结论只有一句话:“中国将出兵朝鲜”。当时,兰德公司准备以200万美元将研究报告转让给五角大楼,但由于刚刚成立的兰德公司没有什么名气,美国高层对兰德的报告并不感兴趣。因为在他们看来,当时的新中国无论人力财力都不具备出兵的可能性。然而,战争的发展和结局却被兰德准确言中,这一事件让美国政界、军界乃至全世界都对兰德公司刮目相看。

对苏联卫星发射时间的预测奠定地位。二战后美国一直想了解苏联卫星的发射情况。在1957 年,兰德公司在预测报告中详细地推断出了苏联发射第一颗人造卫星的时间,预测的结果与实际发射时间仅差两周,这令五角大楼震惊不已。但是美国因忽视兰德公司的咨询报告,美国研制卫星的时间也延误了10年,兰德也从此在冷战时期真正确立了自己在美国的地位。

兰德公司还对中美建交、古巴导弹危机、美国经济大萧条和德国统一等重大事件都进行了成功预测,这些预测使其名声大震,成为美国政界、军界的首席智囊机构。现今,兰德公司超过半数资金来源于美国空军、美国陆军、美国国防部长办公室与其他国家安全机构,相当一部分收入还是来自美国政府和军方,因此,兰德的首要工作仍是与军事、政治相关的战略研究。但是经过70多年的发展,兰德公司已经扩展到内外政策各方面,逐渐发展成为一个研究政治、军事、经济科技、社会等各方面的综合性思想库,被誉为现代智囊的“大脑集中营”、“超级军事学院”,以及世界智囊团的开创者和代言人,取得了辉煌的成就。

3、成功经验

兰德公司能够取得如此多辉煌的成就,其成功经验主要有以下几点。

一是不惜代价推动公司快速发展。1948年,刚刚创立1年多的兰德项目组第一次对外招聘就招募了200多人,专业涵盖数学、物理、化学、经济、心理等多个领域;在获得福特基金会的第一笔投资后,兰德便开始筹划建立自己的大楼。2年后,羽翼未丰、寂寂无名的兰德敢于向五角大楼以500万美元的高价叫卖自己关于朝鲜战争的研究成果。正是由于这些“胆大妄为”的投入,才成就了后来的兰德奇迹。

二是重视选题。兰德公司课题经费中约有10%用于选题的必要性和可行性论证。每年进行约600个课题研究,其中,约1/3来自政府部门的委托;1/3由兰德自己提出课题,寻求政府的委托单位;另有1/3是兰德和政府多次交换意见或协商而成。课题的选择按照对国家影响的重要性、委托者在国家所占位置排出研究的优先顺序,坚持研究工作的长期持续性和滚动性。

三是注重自主创新。兰德公司鼓励研究人员特别是年青人充分发挥想象力,提出独特的见解,并进而开展相关研究。公司内有一条特殊的规定,叫做“保护怪论”,即对于那些看似异想天开或走极端的“怪论”不但不予以禁止,反而作为创新之源加以引导和保护。这极大促进了兰德公司的创新与发展。

4、结语

近年来,兰德公司发布的报告都能引起人们的重视,通过对其报告的解读,专家学者都能获得不小的启发。另外,随着专家咨询在中国政府决策中的地位不断提高,越来越多的国内咨询机构开始涉足政府咨询领域,大力开展战略咨询、国防咨询服务。作为该领域的先行者与成功者,兰德公司的发展历程无疑值得我们认真研究。

(来源:军事高科技在线 ,作者董家杰、陈宗维,2022年6月12日)

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