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DoD跨越“死亡之谷”,APFIT计划1亿美元用于新兴技术公司

2022年08月02日

“APFIT有望改变DoD采办下一代解决方案的方式,”负责研究和工程的DoD副部长Heidi Shyu(徐若冰)说。“在我们继续努力弥合死亡之谷的过程中,该试点计划将成为一项关键资产。”

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DoD负责研究和工程的副部长Heidi Shyu

DoD今天宣布,根据一项新的试点计划,五角大楼将向各个项目办公室提供总计1亿美元的资金,旨在跨越可怕的“死亡谷”,避免有前途的技术无法从实验室转化为实际应用。

这笔资金由国会分配,是加速创新技术的采办和部署(Accelerate the Procurement and Fielding of Innovative Technologies,APFIT)计划的一部分,这是一项于2022财年建立的试点计划,旨在从小企业和非传统国防承包商那里“迅速过渡技术”,更快地将能力交到战士手中。小企业和非传统国防承包商是指那些来自DoD的合同总额小于5亿美元的公司。 

“APFIT有望改变DoD采办下一代解决方案的方式,”负责研究和工程的DoD副部长Heidi Shyu在一份声明中说。“在我们继续努力跨越死亡之谷的过程中,APFIT试点计划将成为一项关键资产。获得资助的十家公司将填补关键的能力缺口。如果没有 APFIT,他们的创新技术可能需要更长的时间才能到达我们的战士手中。”

推动技术跨越死亡之谷并更快地将创新技术提供给各军种是Shyu的首要任务。在2022财年,国会为APFIT提供了1亿美元的资金。在2023财年,DoD为快速原型制作计划申请了1.092亿美元。

去年12月,在里根国防论坛上,几位硅谷科技创始人谈到了非传统国防公司与DoD合作所面临的困境。Anduril Industries的联合创始人Trae Stephens特别指出,创业公司的死亡之谷和融资周期之间的鸿沟,称“创业公司只有大约18到24个月的存活期”。“如果DoD愿意使用你的产品但是他们说需要三年后才能签订合同,那么公司就死了,创业公司根本等不到三年”。

国防部长Lloyd Austin在论坛上表示,DoD将“加倍努力”为小公司和初创企业提供研发资金。

“让我们面对现实吧:长期以来,创新者和企业家很难与国防部合作,”Austin在论坛上的一次演讲中说。“在国家安全领域与我们合作的障碍难度往往太陡峭。”

在第一轮资金中,10个DoD项目办公室将获得1000万美元的APFIT资金,用于从供应商处为以下项目采办技术:

●Eolian:为美国特种作战司令部提供增强现实战术攻击套件,以“在现实环境中实现更有效、网络化、分布式、身临其境的任务规划和演练”;

●Shield AI:具有模块化有效载荷能力的V-Bat半自主无人机系统,可以提供弹性数据传输并为空军提供目标指示信息;

●Pacific Antenna Systems、Titan Systems和Naval Systems:用于弹性通信的抗干扰无线电链路,提供“高数据速率容量”,可扩展以支持海军陆战队的多任务需求;

●采办一个数据“架构”,用于自动传输和集成美国和盟国传感器数据,从而能够访问太空部队的90个作战资源。

●Meroxa:为太空部队提供实时“传感器数据转换”;

●Aviation Specialties Unlimited:为美国特种作战司令部提供的轻型宽视野夜视航空护目镜,具有更高的分辨率和更轻的重量;

●Orbital Research:为陆军提供低成本、武器化的无人机并配备来滑翔式武器;

●Areté Associates:为海军提供先进的传感器;

●Atmospheric Plasma Solutions:为海军陆战队提供的气体等离子除锈系统;

●Bright Silicon Technologies:为导弹防御局提供光场定向阵列安全生产;

●飞利浦医疗:对威胁暴露进行快速分析。DIU将采办3800块智能手表,“装载有算法,可以提前2天以上发现传染病,从而对感染者进行早期治疗和隔离。”

(来源:远望智库预见未来,2022年7月26日)

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